Las personas que se encuentran conectadas a su entorno social tienen más y mejores ideas

Las personas mejor conectadas personal y profesionalmente tienen mejores ideas que las que no lo están, según el escritor norteamericano Steven Johnson, que ha intervenido en el ciclo “Entendiendo los cambios. Ideas, libros y autores de Fundación Telefónica” para dar a conocer las condiciones que favorecen la aparición de ideas innovadoras.

Steven Johnson (centro) junto a José María Calleja (derecha), moderador del encuentro y José de la Peña, Director de Conocimiento en Red de Fundación Telefónica.

Steven Johnson (centro) junto a José María Calleja (derecha), moderador del encuentro y José de la Peña, Director de Conocimiento en Red de Fundación Telefónica.




  • Las buenas ideas nacen de la intuición, pero no son inmediatas: una gran idea puede tardar más de 10 años en desarrollarse.
  • Para ello hace falta intuición, un entorno adecuado y diverso, múltiples conexiones y un largo y complejo proceso de “exaptación”.
  • También resulta de vital importancia la creación de entornos diversos y líquidos donde se dé rienda suelta a las ideas y las relaciones entre personas de diferentes disciplinas para ampliar horizontes.
  • Actualmente, la innovación depende de las relaciones que se establezcan en  las redes sociales y de contactos.

Madrid 25 de mayo de 2011.- En su exposición Steven Johnson ha explicado a los asistentes de dónde vienen las buenas ideas, basándose en docenas de historias científicas, culturales y tecnológicas sobre la innovación, tal y como refleja en su último libro Las buenas ideas. Una historia natural de la innovación (Madrid, Turner, 2011).

Steven Johnson ha destacado la importancia de la intuición a la hora de tener buenas ideas y ha hecho hincapié en que normalmente las buenas ideas no se desarrollan únicamente en un momento de inspiración, sino que sufren un proceso de incubación y reflexión: “una gran idea puede tardar más de 10 años en desarrollarse” ha apuntado el autor.

Uno de los “motores de la innovación” es el denominado principio de “exaptación”. Steven Johnson asegura que el principio de “exaptación” se da cuando una característica de un organismo evoluciona y cambia de objetivo a otro entorno. Este proceso se ha desarrollado en muchos momentos a lo largo de la historia y hoy en día se ve claramente reflejado en el desarrollo tecnológico. “Gracias a este principio, observamos que una idea puede evolucionar y convertirse en una nueva re aprovechable. Muchas ideas tienen un objetivo, pero en algún momento del proceso la persona descubre una solución a un problema adaptando la tecnología existente de manera diferente“. Ha añadido que “tenemos limitaciones, el truco es saber adaptarnos a las herramientas que tenemos disponibles, las ideas hay que recomponerlas constantemente”.

Otro de los aspectos importantes a la hora de conseguir buenas ideas es lo que nos demuestra la historia sobre la importancia de la creación de “entornos líquidos” donde se dé rienda suelta a las ideas. Como se da en la creación de relaciones entre personas de diferentes disciplinas para ampliar nuestros horizontes.  Por ejemplo, en los cafés del siglo XVIII se creaba un entorno rico en grandes ideas, ya que en él se reunían los personajes más notorios de diferentes disciplinas y se “empapaban” de los pensamientos de otros colegas y reflexionaban juntos. “Aunque la especialización es importante, hay muchos problemas que no se pueden resolver solo de una forma, por eso es muy positivo moverse en espacios multidisciplinares” afirma el escritor norteamericano.

Otro de los aspecto clave es la creación de entornos. La diversidad no solo crea tolerancia, sino también ayuda a tener un pensamiento abierto. Muchas veces se piensa en innovación como algo tecnológico pero también en pequeñas comunidades se da lugar muchas innovaciones. Steven Johnson afirma que es muy importante estar conectados con el entorno,  porque está demostrado que las personas mejor conectadas tienen más y mejores ideas.

El autor destaca también la ayuda que han tenido las redes sociales como componente de apoyo a relacionar a las personas aparentemente heterogéneas buscando un objetivo común. Esto se puede observar por ejemplo en las revoluciones islámicas de meses anteriores o más recientemente en la denominada “spanish revolution” que estamos viviendo en estos momentos. Es difícil definir cómo afectarán estas herramientas sociales en la política, pero el autor considera que son primordiales para conocer a la población y gobernar de “abajo a arriba” y satisfacer las necesidades del pueblo. El autor asegura que, en estos momentos, lo más importante para la innovación es crear buenas redes de contactos con las que relacionaros.

El capitalismo también participa en la innovación gracias a sus características culturales y sociales y lleva a nuevas ideas como Facebook o Twitter.  Steve Johnson  también ha explicado la importancia del sector público como generador de nuevas ideas y ha intentado deshacer el mito de que las buenas ideas nacen del sector privado.   

Sobre Steven Johnson

Steven Johnson es un conocido escritor de divulgación científica norteamericano. Ha trabajado como columnista en revistas como Discover y Wired y es uno de los socios fundadores del webzine Feed Magazine en 1995. Desde el año 2006 dirige la comunidad Outside-in.

En su último libro Las buenas ideas. Una historia natural de la innovación (Madrid, Turner, 2011), Johnson analiza cómo han surgido ideas innovadoras a lo largo de la historia, e identifica siete principios fundamentales para favorecer la aparición de esta clase de ideas, analizándolos a lo largo del tiempo y su aplicación en diferentes disciplinas.